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Grossesse

Etonnante Afrique : tout savoir sur les rites et coutumes autour de la grossesse !


Ilado vous emmène en voyage en partant à la découverte des traditions et rituels suivis par les femmes enceintes sur le continent africain. Les pratiques et les superstitions autour de la maternité sont nombreuses dans tout le continent noir et sont assez semblables dans de nombreuses ethnies. La colonisation, les progrès médicaux et les religions (islam et christianisme) les ont fait évoluer. Malgré tout, elles perdurent, même si elles sont aujourd’hui un peu plus suivies à la campagne qu’en ville.

Cacher sa grossesse, une tradition tenace en Afrique

En Afrique, concevoir un enfant est une bénédiction et peut provoquer une certaine forme de convoitise. Pour éviter d’exciter les jalousies, la femme enceinte cache sa grossesse le plus longtemps possible. C’est la meilleure façon de se préserver des mauvais sorts et de protéger son enfant. 

Au Maghreb, on ne plaisante pas avec les envies alimentaires des femmes enceintes   

Les femmes enceintes sont parfois prises de fringales au milieu de la nuit. Au Maghreb, il est de tradition de céder à toutes leurs envies. La personne qui les priverait de l’aliment convoité serait tenue responsable des conséquences que cela pourrait avoir sur la santé du bébé. Les taches de naissance ne seraient que les stigmates des privations de la mère pendant sa grossesse. Il suffit à la future maman de poser son regard sur le fruit de l’étal d’un marchand pour qu’il lui offre. Si seulement tout pouvait être aussi simple dans la vie ! 

En Afrique, le régime alimentaire de la future maman a parfois de quoi surprendre !    

Avoir le bébé parfait est une aspiration partagée par tous les parents du monde. En Afrique, les femmes pensent que certains aliments peuvent influer sur le physique ou le caractère de leur enfant. Au Soudan, elles mangent des pépins de raisin ou du poivre noir pour qu’il ait des grains de beauté, des pommes rouges bien rondes pour qu’il ait de belles joues. A l’inverse, certains aliments, pouvant favoriser l’apparition de traits de caractère ou de défauts physiques gênants, sont à proscrire. Au Togo, la future maman ne doit pas manger de tortue, car en la consommant elle risquerait de donner naissance à un enfant mou et paresseux. Elle doit aussi éviter le crabe, parce qu’il ne marche pas droit et que son enfant pourrait avoir la même démarche. Les Africaines mangent fréquemment un autre “aliment” bien étrange: de la terre. Elles pensent que c’est un excellent moyen d’attacher leur bébé à son pays natal. 

Afrique de l’ouest : des rites de protection pour chasser les mauvais esprits   

Au Mali, au Sénégal et au Bénin, les mauvais esprits rôdent autour de la femme enceinte. Ils se manifestent durant la nuit et peuvent agir sur la personnalité du bébé à naître. Il court de graves dangers. Il pourrait être fou, être couvert de plaies ou avoir le caractère d’un serpent, rien de moins. Tout cela n’a rien de très réjouissant, mais on peut faire appel au marabout pour conjurer le sort. Le mieux est quand même de ne pas sortir la nuit. Si on doit le faire, il convient de s’équiper d’un gri-gri et de s’asperger d’eau bénite. On peut aussi protéger sa maison contre les intrusions des esprits en accrochant des cornes de bœuf au-dessus des portes et des fenêtres. Avec toutes ces protections les futures mamans devraient enfin pouvoir dormir en paix !  

Du Cameroun à Madagascar, la magie au secours des futures mamans     

De nombreux dangers guettent la future maman. Pour s’en protéger, il existe heureusement des rituels protecteurs. Dans une ethnie du Cameroun, la femme enceinte porte à la taille un mélange magique, composé de plantes, de ses ongles, d’une mèche de ses cheveux, de quelques poils et d’un peu de sueur. Voilà un sage précaution pour avoir l’esprit tranquille. A Madagascar, les pratiques sont un peu moins agréables. Pour se protéger, la femme enceinte doit s’absoudre de ses fautes. Pour cela, on fait appel au plus âgé des membres de la famille, qui doit cracher de l’eau sur elle pour la purifier.  

Pour faciliter l’accouchement, les africaines ont plus d’un tour dans leur sac !    

Il n’y a guère qu’en Occident que les femmes accouchent en position horizontale. Partout ailleurs, elles utilisent le principe de la gravité pour faciliter l’arrivée de bébé, en accouchant à la verticale. En Afrique, les femmes sont en position accroupie, ou debout, pour donner naissance à leur enfant. Elles doivent accoucher en silence, car leurs cris pourraient attirer l’attention des esprits, qui viendraient s’emparer du nouveau-né. Au Sénégal, les futures mamans puisent dans les richesses de l’herboristerie pour déclencher l’accouchement. Elles utilisent la rose de Jéricho, une plante étonnante qui pousse dans les déserts. C’est une sorte de fougère desséchée, qui s’ouvre au contact de l’eau. Utilisée en décoction, ou simplement posée près de la femme, la plante faciliterait l’ouverture de l’utérus et accélérerait la venue de bébé. Pour faciliter l’accouchement, chaque peuple à sa méthode. Au Maroc, la femme doit retirer tout ce qui peut l’entraver : enlever son voile, détacher ses cheveux et défaire sa ceinture ! 

Toute l’équipe d’Ilado espère que ce voyage express vous a plu !

 

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